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印第安人的来源

印度的土著居民,现在通称为东印度人(EastIndians)。我们在这里所称为印第安人的,当然是指美洲印第安人。哥伦布称他们为印第安人,是因为他当时以为已经到了印度,自那以后美洲的土著居民一直被称为印第安人。公元1492年,当哥伦布第一次到达美洲的时候,一些部落仍然处在石器时代,但其他部落已经有了高级的文化。

印第安人就美国原住民,也被人称为美国印第安人或是美国土著,新世界最早的居民,似乎可能是从西伯利亚来到阿拉斯加的。美洲的许多印第安人,同亚洲的各民族很相似;而阿拉斯加和西伯利亚两地相距极近。白令海峡的宽度还不及五十哩。人类来到美洲,必定在许多世纪以前,一些作家相信在一万年以前,另一些人的意见是更早些。

农业和灌溉我们可以想象最初印第安拓荒者作为石器时代的人,他们就已擅长于打制石头武器和工具、钻木取火,善于编制筐篮,但对于农作、畜牧、制陶、文宇以及金属的使用,都是无知的。不过在某些地区,特别是那些现在构成63美国西南部的地区、墨西哥、中美洲以及秘鲁等地,农作已经开始,文明的基础也奠定了。可是印第安人种植的,不是旧世界所熟悉的小麦和大麦,也不是东南亚所赖为主食的大米,而是一种新的植物,叫做玉蜀乘或玉米。玉米原应是美洲的一种野生植物,为当时的旧世界所未知。

后来玉米经过人工种植和选种法加以改进了。还有重要的蔬菜也已栽种了,例如墨西哥的甜薯和秘鲁的白薯。


在很多的高原和山坡上,不引水灌溉就不能生长谷物。灌溉工程设计,需要大群人的通力合作,由此看出印第安人放弃了猎人的游荡生活,定居下来成为农人。然后,只要更进一步,便可建造村庄、市镇和城市,并且修建庙宇、宫殿、要塞,以及创作艺术作品。灌溉工程在美洲正象它在埃及和美索不达米亚一样都意味着文明。


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