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四大文明古国之尼罗河流域文明埃及

尼罗河流域在十分真实的意义上,埃及是尼罗河的女儿。连埃及的土壤,也是从这条大河来的。许多世代以前,这条狭窄的尼罗河谷两旁的高原,水量可能是很大的;但是,在很长一段时间里,埃及只是一条长而青绿的、肥沃的、十到三十哩宽的河滩地带,夹在黄sè石灰岩和沙漠之间。几千哩以南,尼罗河发源于中非东部高地之间,大雨冲进泥多的洪流,直到尼罗河水升到二十五或三十呎的高度,淹没了两岸的平地。水退之后,在这些场地上留下了一薄层黑sè的淤泥。

因此古代埃及人称他们的国土为“黑土”,是有很好的理由的。这土壤是黑色的、肥沃的、富有生产力的,而农作成为主要的生业。尼罗河流域和幼发拉底河流域,都有古代世界谷仓之称。我们将要看到,这些人类的早期摇篮,对人类的其他贡献也是丰富的。

埃及的文字古代埃及人学习书写,最初是画图,后来用某些符号代替某种声音。他们最古的文字记录,假定是约在公元前3500年,但可32能更早些。文字的发明大概是埃及古代史上一桩最重要的事件,假如我们考虑到它对人们思想生活的影响。同时文字对商业生活也有重大的影响,因为有了文字,记账目和写契约都成为可能的。对政府的成长也有帮助,因为法律可以用文宇写下来,官吏可以上呈报告给国王,国王也可以给他的官吏们颁布书面的命令。
纸草的断片,时间约在公元前1000年,描写一个女祭司,在她死后向俄赛利斯神献祭。象形文字记在图画的左边,自上到下。
埃及人经常把他们的文字刻在石制的纪念物33上,但大多的时候,他们用墨水写在一种纸上,这种纸是一种叫做纸草的植物制成的。的确,我们的纸字,就是从纸草—词得来的。

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